¿Qué servicios incluye una agencia Au Pair profesional?

Muchas veces la gente asocia el trabajo de las agencias Au Pair al solo servicio de encontrarte familia anfitriona. Bien, ¡¡ese es sólo uno de la larga lista de servicios que prestamos!!

Lee con atención: desde el momento en que nos llamas para concertar una cita o decides pasarte por nuestras oficinas, hay una persona de contacto, y se comienzan las cuatro etapas clave del programa Au Pair (seas chico o chica):

Etapa 1: El primer paso es contarte cómo funcionan los programas Au Pair, qué documentación vas a necesitar, dónde conseguirla y qué pasa una vez que tenemos tu perfil Au Pair listo. Esto incluye leer con atención los documentos que nos traes, facilitarte plantillas, verificarlos y traducirlos al inglés u otros idiomas, además de darte consejos prácticos para prepararlo todo.

Etapa 2: Una vez tu perfil está listo, lo distribuimos a nuestras agencias colaboradoras y empezamos a enviarte opciones de familias. TODAS las familias que una agencia Au Pair profesional te va a presentar vienen a través de otra agencia, de forma que sabes que las familias han pasado un primer filtro, comprometiéndose mediante firma a cumplir los términos y condiciones del programa. Tras organizarte las entrevistas con las familias que te interesan, nos encargamos de comprobar que la carta de invitación sea correcta. Una vez la tenemos, puedes sacar tu billete de avión, del que necesitamos los datos para saber cuándo empieza nuestro servicio de seguimiento.

Etapa 3: Si, seguimiento, no estás solo en ningún momento. Llegas a tu país anfitrión, ¡y aquí empieza tu aventura Au Pair! Toda agencia Au Pair profesional te va a facilitar un teléfono de emergencia 24×7, el acceso a una aplicación de móvil para que, de forma gratuita, puedas encontrar a otras Au Pairs en tu zona, y si nos lo pides, un listado de academias o centros de estudio donde puedes ir a registrarte en un curso de idiomas. En muchas ocasiones la agencia Au Pair en el país anfitrión también se pone en contacto contigo y te facilita más información y ayuda.

Las agencias de AEPA te vamos a preguntar regularmente cómo te estás adaptando: qué te hace falta, qué dudas tienes, cómo es tu día a día, si has encontrado clases del idioma local, qué tal con los peques etc. etc. independientemente de que nos contactes en cualquier momento para preguntarnos lo que quieras.

Las primeras semanas de un Au Pair son duras, en el sentido de que estáis -físicamente- solos, no conocéis a nadie y además cualquier paso que dais es ya en otro idioma… pero, sintiéndoos respaldados, se pasa MUY rápido. Tras el primer mes, muchos ya empezáis a ver progresos con vuestro idioma, os familiarizáis con el acento y/o pronunciación de vuestra familia anfitriona y empezáis a salir y disfrutar de vuestro tiempo libre rodeados de gente joven, en su mayoría, otros/as Au Pairs.

Etapa 4: Tras unos meses de estancia, se acerca el final del programa. Tu agencia Au Pair te preguntará cuándo tienes tu examen de idiomas y te dará buenos conejos para que saques el mayor rédito posible a tu programa Au Pair.

De esta forma, te has ahorrado un montón de problemas: nervios por no saber qué expectativas tiene la familia anfitriona ni cómo serán ni qué pensarán qué es un programa Au Pair, la incertidumbre de empezar desde cero a buscarte la academia de idiomas y un círculo de amistades, las dudas de no saber si lo que te pide la familia es correcto y sobre todo, inseguridad, ya que si las cosas no salen como esperabas, ¡¡no tienes plan B!! Y podrías verte en la calle sin recursos.

Con una agencia Au Pair profesional lo tienes TODO TODO al alcance de tu mano.

Experiencias Au Pair en el Extranjero: Marta

Hoy publicamos en nuestro blog una nueva entrevista a una Au Pair que ha sido asesorada por una de nuestras agencias asociadas.

Os presentamos a Marta Calvo, que es un Au Pair presentada por Susana de la agencia Family&AuPair.

Esperamos que os guste y que podáis leer de nuevo de primera mano la experiencia de un Au Pair.

¿En qué país estás? Cuéntanos un poco la duración, ciudad, niños,… de tu experiencia Au Pair.

Vivo en Bromley, a 20 minutos de Londres. Llevó 4 meses ya aquí y mi intención es quedarme un año. Lo que más destacó de esta ciudad es la multiculturalidad que me he encontrado, yo creo que es su principal característica. Londres es preciosa con sus mercados, sus pubs con encantos y los típicos cafés. A parte de sus maravillosos museos y los increíbles parques, una pena que el tiempo no acompañe casi  nunca, pero cuando sale el sol, da gusto sentarse en esos parques y hacer un “picnic” rodeado de multitud de gente. Por otro lado, lo mejor de haber escogido Reino Unido es la posibilidad de visitar otras ciudades como Cambridge, Oxford, Liverpool, Brighton, Portmouth… Hay algunas que en un día se pueden visitar, otras tienes que coger el fin de semana entero. Yo todavía no las he visitado todas, ya que primero tengo que conocer todos los rincones de Londres, pero es mi intención…jajaja. En cuanto a la familia, la verdad que he tenido muchísima suerte porque es verdad que aquí he conocido muchas Au Pairs y se oye de todo. Los niños son un encanto, también es verdad que las primeras semanas es complicado porque tanto ellos como yo tenemos que adaptarnos, pero con el paso del tiempo el cariño que se va haciendo es mutuo.

Cuéntanos por qué decidiste ser Au Pair.

En mi caso decidí ser Au Pair porque finalicé mi carrera y mi máster y para seguir continuando con mi objetivo, era necesario el inglés y entre todas las opciones que tenía ser Au Pair era la más factible. Me apetecía vivir esta experiencia y vi una oportunidad de viajar. Llevaba tiempo barajando la opción, pero me daba miedo dar el paso y un día me levanté, contacté con la agencia, con Susana, y no mire hacia atrás.

¿Cómo es un día normal en tu vida como Au Pair?

Un día normal mío es levantarme a las 7 o 7:30 de la mañana, ya que a las 8:30 los niños tienen que estar preparados para ir al colegio. Los padres son los encargados del desayuno de los niños, de que se vistan, de lavarse los dientes,… Yo lo único que tengo que hacer por las mañanas es ponerles su “bag lunch” en sus mochilas ya preparadas por la madre y posteriormente llevarlos al colegio en coche y a partir de ahí tengo toda la mañana libre para mí, hasta que ya vuelvo a recogerlos a las 15:30. Por las mañanas aprovechó para hacer mis cosas, ir a la academia, quedar para tomar un café y así conocer gente nueva y un día a la semana planchar la ropa de los niños. A las 15:30 como ya he dicho, recojo a los niños y volvemos a casa, donde les preparó la cena. La tarde varía según el día, pero la mayoría de los días tienen actividades, en este caso fútbol y gimnasia rítmica, donde tengo que llevarlos y otros días que no tienen actividades nos dedicamos a jugar en casa. A las 18:30 llegan los padres y mi día con ellos termina, aunque cuanto más tiempo llevas, más cariño hay y en ocasiones las tardes de juegos se alargan. Por otro lado, algún día de la semana tengo que hacer de babysitter, eso sí, los fines de semana los tengo libres.

¿Qué destacarías de tu Host Family?

Su generosidad, su educación, su respeto hacía a mí. El tratarme como alguien más de su familia, como alguien que los ayuda y no que trabaja para ellos, pero lo que más destaco de ellos es que los padres adoran a sus hijos y aunque trabajan desde las 8 de la mañana hasta las 18:30 quieren pasar tiempo con ellos. Un ejemplo claro, si algún día se pueden escapar del trabajo me llaman para poder llevarlos ellos a las actividades y yo poder descansar, que en muchos casos podrían pensar, ya que le pago que lo haga ella, pero no es el caso. Es una familia preciosa.

¿Cuáles han sido las cosas positivas de tu experiencia Au Pair, lo mejor de ser Au Pair?

Las cosas positivas son conocer esta ciudad, las diferentes culturas, el idioma, conocer gente de todos los sitios del mundo y la familia. Pero sin duda lo mejor que me estoy llevando es conocerme a mí misma. Es una experiencia que aunque mi objetivo es aprender el idioma, la experiencia va más allá, aprendes a superar tus miedos, a buscarte la vida, a superar dificultades y a valorar todo aquello que tengo en España, en definitiva, es una experiencia que me está llenando en todos los sentidos.

¿Cuáles han sido las cosas negativas de tu experiencia Au Pair, lo peor de ser Au Pair?

Las primeras semanas son duras: el nivel de inglés mío era muy malo y me costó acostumbrarme a la familia, pero ese tiempo pasa rápido. Pero sin duda lo peor es extrañar a tu familia y a tus amigos. Un simple abrazo, una charla con tu madre en el sofá de tu casa,… Pero también es verdad que cuando vuelves unos días a tu casa aprovechas cada instante. Pero en verdad cosas negativas de la experiencia no me llevo. En ningún momento he pensado en volverme a casa por estar pasándolo mal. Bueno aunque si tengo que destacar algo malo, es el tiempo, es horrible pero ante eso no se puede hacer nada jajaja.

¿Por qué decidiste irte con una Agencia Acreditada por AEPA y no por un portal de Internet?

Decidí irme con una Agencia Acreditada por AEPA, porque me sentía más respaldada y segura y te hacen las cosas más fáciles.

¿Qué consejo le darías a una chica o un chico que llegue a esta entrevista porque esté pensando en irse de Au Pair?

Sin duda le diría que lo haga, que viva la experiencia al máximo, pero que este segura al 100% porque está claro que hay días malos y hay que saber superarlos. Por otro lado, hay que tener paciencia, voluntad y estar abierto a todo. Y que no se preocupen por el nivel del idioma, muchas veces sabemos más de lo que creemos.

¡Muchas gracias Marta por esta estupenda entrevista!

Esperamos que os haya gustado la entrevista. Marta, todavía viviendo su experiencia Au Pair nos ha contado su experiencia y los beneficios de contar con el apoyo de una agencia especializada y acrediatada por AEPA.

Si queréis contar con la ayuda de una de nuestras agencias, poneros en contacto con la más cercana aquí.

Experiencias Au Pair en el Extranjero: Sara

Hoy publicamos en nuestro blog una nueva entrevista a una Au Pair que ha sido asesorada por una de nuestras agencias asociadas.

Os presentamos a Sara, que es un Au Pair presentada por Susana de la agencia Family&AuPair.

Esperamos que os guste y que podáis leer de nuevo de primera mano la experiencia de un Au Pair.

¿En qué país estás? Cuéntanos un poco la duración, ciudad, niños,… de tu experiencia Au Pair.

Me encuentro en Múnich, Alemania desde hace 9 meses. La ciudad es increíble, en realidad me tiene enamorada. Hace 3 años tuve la oportunidad de hacer un intercambio con mi instituto al norte, y ahora que conozco el sur, me gusta aún más. Aquí vives más la cultura alemana y creo que es mucho más bonito. A parte de la seguridad que tiene la ciudad. Vamos, si es por recomendar una ciudad, Múnich es la primera en mi lista. La educación sinceramente me la esperaba más “estricta”, no sé, supongo que tenemos esa visión de los alemanes. Mi experiencia como Au Pair ha sido agradable. Gracias a Dios di con una buena familia porque he conocido otras chicas que no tuvieron suerte y en realidad lo han pasado mal. También ha habido momentos difíciles, sobre todo al principio. Pero en general me llevo una buena experiencia.

Cuéntanos por qué decidiste ser Au Pair.

Una amiga alemana que había estado en España de Au Pair me habló sobre el tema. Yo ya había cuidado antes de niños, y soy buena en ello. Entonces vi una oportunidad de viajar, conocer otra cultura desde una familia alemana y además aprender el idioma. Tuve mucha suerte porque la niña a la que cuido solo habla alemán así que eso me ha ayudado mucho en mi progreso con el idioma que es la razón principal de este viaje.

¿Cómo es un día normal en tu vida como Au Pair?

En las mañanas no trabajo. Los padres se encargan de preparar a la niña y llevarla al jardín de infancia. Yo suelo tener clases de alemán en las mañanas, de 9 a 12:30. A las 15:00 recojo a la niña y le preparo una merienda. Después decidimos qué queremos hacer, si jugar, hacer alguna manualidad, dar un paseo,… así hasta las 18:30 o 19 que cenamos. La madre prepara para todos la comida. Sobre las 19:45 la preparo para que esté en la cama las 20:00. A veces hay días diferentes, en los que la recojo más tarde o en los que está un poco difícil y tengo que trabajar más, pero en general ese es mi horario. Los fines de semana trabajo cinco horas (para completar las 30 semanales). Solemos hablarlo entre semana cuándo nos viene bien a cada uno y somos flexibles. Los viernes ellos suelen salir a cenar y vuelven tarde, así que es mi noche de Babysitting.

¿Qué destacarías de tu Host Family?

Son una familia muy bonita. Me gusta lo activos que son, siempre están planeando salir alguna tarde del fin de semana a la montaña u otro lugar. Con la madre es con la que he tenido más trato y me parece una gran madre y esposa.  Está siempre atenta a todo y aunque yo estoy para ayudarla suele compartir mucho con su hija. En realidad les he cogido cariño pero tampoco me he llegado a sentir de la familia como he leído en otras entrevistas a Au Pairs. No es que ellos me desplacen o algo así, solo que no me siento de la familia, pero tampoco me siento la “extraña”.

¿Cuáles han sido las cosas positivas de tu experiencia Au Pair, lo mejor de ser Au Pair?

¿Lo mejor? Conocer está hermosa ciudad sin duda. Aprender otro idioma y cultura. También tengo que aceptar que entre las mejores cosas es haber conocido a Philippa, la niña a la que cuido. Aunque a veces es difícil de llevar la he llegado a querer como a una hermanita. También he hecho muy buenos amigos y he conocido a gente que ni me imaginaba. En realidad estoy viviendo una gran experiencia.

¿Cuáles han sido las cosas negativas de tu experiencia Au Pair, lo peor de ser Au Pair?

El primer mes lo pase muy mal. Creo que casi todos los días lloré. A parte de extrañar a mi familia y sentirme sola, la niña no me quería y mi alemán era muy pobre, apenas sabía preguntarle qué quería comer. Ese mes fue el más difícil, ahí sinceramente pensé que me volvería a Madrid.

¿Por qué decidiste irte con una Agencia Acreditada por AEPA y no por un portal de Internet?

Porque al igual que leí sobre experiencias maravillosas, también encontré historias sobre chicas que lo habían pasado muy mal. Preferí pagar y sentirme protegida en caso de que no fuera lo que yo me esperaba.

¿Qué consejo le darías a una chica o un chico que llegue a esta entrevista porque esté pensando en irse de Au Pair?

Le diría que lo haga, que viva la experiencia al máximo. También que debe tener mucha paciencia y voluntad. Que esté abierto/a a todo.

Esperamos que os haya gustado la entrevista. Sara, todavía viviendo su experiencia Au Pair nos ha contado su experiencia y los beneficios de contar con el apoyo de una agencia especializada y acrediatada por AEPA.

Si queréis contar con la ayuda de una de nuestras agencias, poneros en contacto con la más cercana aquí.

La otra cara de los programas Au Pair 3.0, #siempreprotegidos #AEPASpanishAuPairAssociation

Los miembros de la Asociación Española del Programa Au Pair – AEPA seguimos con mucha atención el programa de Cuatro “Fuera de Cobertura” emitido la pasada noche (lunes 12 de diciembre a las 22:45).

Durante la emisión del mismo, si bien entendemos que se trata de un programa denuncia, creemos que se dio una imagen que no es del todo real por los motivos que explicaremos a continuación, que ha generado preocupación y que no se ajusta a los programas de intercambio cultural – Au Pair a que nos dedicamos en AEPA desde hace años.

Nos gustaría, por tanto, resaltar los siguientes hechos:

1) TODOS los casos vistos ayer han sido víctimas de plataformas online.

2) NINGUNO de ellos ha sido un programa Au Pair real, desde el momento que se mencionan CONTRATOS. El programa Au Pair NO ha sido, es, ni será un programa de empleo. NO es un trabajo ni son los y las Au Pairs empleados del hogar. Decir que se van a TRABAJAR de Au Pair, es, por tanto, erróneo.

3) La mención a dichos contratos viene derivada del uso que se hace de una plantilla de documento que se encuentra disponible en dichas plataformas. En el programa aseguran que dicho contrato “ha sido aprobado por el Consejo Europeo”. Esto es FALSO y además, grave. El Consejo Europeo produjo una plantilla de ACUERDO, como se lee en el encabezado del documento: AGREEMENT.

Si bien entendemos que se trata de una traducción al español de la palabra “Agreement”, no debe traducirse como contrato.

SEÑALAR que esta plantilla viene fechada en 1972, y aquí se abre un buen capítulo a trabajar con los periodistas. Por favor, llámennos. No hay que irse a Reino Unido para denunciar la falta de atención y el “paso de pelota” que recibimos por parte de la Administración.

4) Estamos de acuerdo con que hay familias que utilizan estos medios para conseguir mano de obra barata. Sin embargo, hay que hacer una clara diferenciación y señalar que hay muchas familias que se informan, que mantienen entrevistas personales con agencias dedicadas a los programas Au Pair, que firman unos términos y condiciones, presentan documentación que es verificada y que se adhieren a los programas Au Pair tal y como éstos deberían ser. Afortunadamente, Reino Unido e Irlanda cuentan con múltiples agencias profesionales que velan por nuestras Au Pairs y van bastante más allá de lo que jamás hará ninguna plataforma.

5) En este programa se ha obviado a todo un SECTOR PROFESIONAL dedicado a los miles de jóvenes que deciden hacer un programa Au Pair con garantías y respaldo.

Son equipos humanos dedicados en cuerpo y alma a cuidar de nuestros Au Pairs, ofreciéndoles no sólo un servicio de seguimiento, sino también herramientas para que su intercambio cultural sea completo: aplicaciones de móvil seguras para que puedan encontrar otros Au Pairs en su zona, páginas web con el mismo fin para aquellos que lo prefieran donde también hay información sobre clases de inglés y eventos, organización de quedadas y salidas culturales para Au Pairs, un TELÉFONO DE EMERGENCIAS 24×7 donde las Au Pairs en apuros pueden acudir etc etc.

¿Por qué no se hizo mención a esto aun cuando se mostraron imágenes de la web de BAPAA (Asociación Británica de Agencias Au Pair)?

¿Qué fin puede tener mostrar estas imágenes en pantalla si no se habla de este sector y de todo lo que estamos comentando aquí?

6) En el programa, Luciano intenta contactar con la plataforma online. En su página web, ya se encargan los administradores de este negocio de dejar bien claro que no son responsables de nada de lo que ocurra una vez comenzado el programa “au pair”, ellos son una mera plataforma que se dedica a conectar a gente. De esta forma, no hay ningún tipo de control, registro ni verificación de algo tan fundamental como es la identidad de las personas y su biografía, ni de Au Pairs, ni de familias. NADA. Cada uno entra, se registra de forma gratuita y escribe lo que quiere, puede ser verdad o no.

¿Qué hace pensar a estos jóvenes que hay incluso alguien al otro lado del teléfono? ¿Acaso no han leído esto? ¿No han entendido qué tipo de servicio ofrecen estas webs?

7) El punto anterior abre una nueva puerta omitida en su reportaje y que al año cuesta miles de euros a candidatos Au Pair: ESTAFAS online. Gustosamente les comentaremos de qué se trata y cómo las supuestas familias anfitrionas se las ingenian para timar a nuestros jóvenes.

Y por último,

¿Por qué acuden estos jóvenes a estas webs? Porque son gratuitas. ¿Cuánto cuestan las agencias? En España, a partir de 200 Euros, aunque es un mercado libre y no hay equidad. ¿Cuál es la diferencia entre servicios? Un buen tema a desarrollar, por más que lo tengamos publicado en el Blog de AEPA y en muchas de las páginas web de nuestras asociadas.

¿Cuánto les ha costado a los jóvenes que aparecen en el programa su No Programa Au Pair, los cambios de familia, los traslados de un sitio a otro, mantenerse y el alojamiento (a veces) privado y sobre todo, los lloros, la tristeza, la impotencia y los efectos en su salud? Mucho más que el coste de una agencia, SEGURO.

Nuestra filosofía en AEPA: La otra cara de los programas Au Pair 3.0, #siempreprotegidos

Asociación Española del Programa Au Pair – AEPA

Miembros de IAPA y ECAPS

 

Consejos para Au Pairs I

Queridos futuros y futuras Au Pairs, POR FAVOR leed esto, es uno de los e-mails que llegan al buzón de AEPA, la Asociación Española del Programa Au Pair.

En negrita tenéis nuestros comentarios:

Me pongo en contacto con ustedes para ver si pueden aclararme la siguiente situación que a mi parecer es injusta respecto a un amiga que vino a España con contrato Au Pair y que la familia no ha cumplido con lo firmado. Me gustaría informarles de la situación.

La Au Pair se llama xxxx con nacionalidad china. Firmó un contrato Au Pair (dispongo de él) con validez desde el 12 de septiembre del 2016 hasta el 12 de septiembre del 2017 para poder venir a España, aprender castellano y trabajar como Au Pair.

Hasta aquí: ¿cómo se sabe que no es un programa Au Pair? En los programas Au Pair no existen los contratos y no se “trabaja de Au Pair”, ya que los y las Au Pairs no sois empleados del hogar. Sabemos que muchas veces son traducciones del inglés al castellano de la cosas que leéis o encontráis en internet, pero son incorrectas.

Seguid leyendo:

Su jornada de trabajo ha sido de 32 horas y media semanales aunque en el contrato se indicaba 30 y todo empezó a torcerse cuando ella les propuso otras alternativas a la familia de acogida para así volver a las 30 pre-acordadas. A esta situación se añade un viaje que la familia quiere hacer en Navidades, han solicitado a xxxxxxx que se pagase el viaje para poder estar con ellos.

En un programa Au Pair, si la familia anfitriona quiere que el o la Au Pair vaya con ellos en un viaje así, familiar, tienen que costear los gastos del Au Pair. Lo de ser Au Pair con una familia anfitriona encontrada en internet y que os hagan hacer más horas de las convenidas sin pagarlas a cambio, nada nuevo.

La propuesta sorprendió y le solicitaron que dejara la casa, ya que sus servicios no eran necesarios y a la vez habían encontrado otra ayuda (la ex mujer del padre de familia, que creo es la que aparece en el contrato) para el cuidado de los niños. Le ofrecieron que podía quedarse un mes más antes de dejar la casa. Ella ante esta situación y viendo el estado de la relación consideró salir de la casa. NO EXISTE NINGUNA NOTIFICACIÓN POR ESCRITO.

Otra Au Pair más en la mismísima calle por no contar con una agencia detrás… ¿Cómo os lo tenemos que decir? ¿Dónde va esta chica ahora? ¿Quién paga sus gastos a partir de ahora? ¿Creéis que la familia le ha dado algo del dinero que le corresponde por su ayuda?

Agradecería saber qué pasos deberíamos seguir ante esta situación.

¡Qué pena que la chica no contactar con nosotras antes!

Una vez más os decimos: ¡¡Utilizad agencias debidamente registradas para vuestros programa Au Pair!!

Easter in Spain

Easter is one of the most important and deep-rooted celebrations in Spain. Each region and place in Spain live these days in a religious and festive way. The streets of many  cities, towns and villages become the stage for religious fervour and devotion. Music, art and colour come together in magical processions – solemn parades in which crowds of people accompany religious images on their route through the towns.

Spain its one of the favourite destination for many European travellers who  come and share this celebration with us. English, Italian, Germans, Finns, Irish, French and Swedish are the nationalities that prefer Spain for their Easter Holidays. Barcelona is the most visited city, followed by Madrid and Seville.

Don’t forget to visit another places in Spain with their special Easter week too.

The sober atmosphere in LeónZamoraSalamanca and Valladolid processions.

The Tamborada (drum-playing)  in Hellín (Albacete province).

Experience intense moments like those in Cartagena, Easter week in Lorca, Cuenca or Elche processions.

These are just some of the endless options. Come and discover these unique, truly Spanish traditions. They are real signs of Spanish identity and display an extraordinary cultural wealth that will live on in your memory forever.

9 Simple Rules for Au Pairs

  1. Communicate: if you do not know something, ask it!
  2. Treat your Host Parents as a family.
  3. Show good manners.
  4. Give your family some freedom.
  5. Do your part around th
    e house. Even if it is your free day. Be tidy!
  6. Try to be flexible. They will apreciate it a lot!
  7. Be always on time.
  8. Smile! Be smiling and polite in any case.
  9. Be mindful!

Au Pairs in Spain I

Remind: Au Pair stay is the best time of your life.

ENJOY IT!

SPANISH CHRISTMAS TRADITIONS

Christmas time its almost here, can you feel the excitement that accompanies it?

From approximately the beginning of December, the homes and streets of Spain are filled with decorative elements that remind us that the holidays are near. You will see a large number of lights that decorate the streets of the towns and cities.

Belen in SpainThe traditional Christmas decoration in Spain is the ‘belén’ or nativity scene. Most towns and villages has its own belen. The Christmas tree has also become widely popular and you can find it all around Spain too.

 

Our Christmas sweets are the main seasonal staple. El turrón, nougat, is essential.Las figuras de mazapán, marzipan figurines, are also popular, together with los polvorones, soft crumbly cakes made with lard, flour and cinammon. You can find also the Roscón de Reyes (a ring shaped cake), which we will enjoy for breakfast the “Three Kings ” morning.

We have a peculiar and unofficial start on Dec 22nd when we have the most followed Spanish lottery called: Lotería de Navidad. This day you know the Christmas time is here.

Then we have Christmas Eve Dec. 24th (Nochebuena in Spanish), which is a family celebration . Many Christian also attend the Misa del Gallo, a mass service offered at midnight on the 24th . Children will often only receive a small gift as ‘Papa Noel’ (Santa Claus) is less popular than the Three Kings who arrive on 5th January with presents for all the children.

In some parts of Spain, you can find other types of traditional figures that also make appearances on Christmas Day, figures that can be considered natives to the region in contrast to the more recent arrival of Papa Noel.

Shortly after Christmas day on December 28th there is another curious celebration unique to Spain called ‘The Day of the Innocents.’ The word inocente in Spanish can also mean simple or naïve, and this day in Spain is celebrated in much the same way as April Fool’s Day is in other cultures, meaning Dec. 28th is a day to
watch out for tricks or “inocentadas”.

While Christmas Eve is a family celebration, New Year’s Eve (called Nochebuena in Spanish) is a time for partying with friends. We have the tradition of eating 12 grapes for good luck at midnight, one for each month of the year. And soon after midnight, parties rage all over, showing no signs of dissipating until the early hours of the morning.

For Spanish children, the best days of the festive season have to be the 5th and 6th of January. On the previous evening, January 5th parades roll through town in which the Reyes Magos (three kings) and their pages shower candy over the children. The following morning is the feast day of the epiphany, when the Three Kings will traditionally arrive from the east to leave gifts for the well-behaved.

On January 7th we must go back to work, to the office or to school, exhausted after this eventful time of year which is so special.